让霉霉说中文的AI,顶级VC又投了4个亿

投中网 | 张雪 · 2024-04-03 16:49

相比于四个月前,估值又高出了6倍多。

还记得那款让郭德纲开口飙英文,让霉霉毫无违和说中文的AI软件吗?最近又被曝出新一轮融资了。据报道,HeyGen正在以4.4亿美元的投资前估值筹集6000万美元(约合4.3亿人民币),并且相比于四个月前,估值又高出了6倍多。

值得一提的是,本次融资的领投方为古典精品VC的代表Benchmark,它曾在早期押注成功了Snap和Uber等本垒打项目,是典型的“捕鲸派”。也有消息称,HeyGen是Benchmark今年出手的第三个AI项目。

顶级VC再次加持,不光看重HeyGen的AI属性,更重要的是,相较于其他的AI项目,HeyGen在C端爆火后,也具备了相当的造血能力,营收自去年7月以来迅速增长,去年的ARR(年度经常性收入)达到约2000万美元。

“消失”的中国公司

HeyGen是一个AIGC产品,它是通过AI 数字人来帮助用户创建宣传视频用的,支持40多种语言和不同的口音,可以让虚拟人与文本完美地同步,适合用于制作企业培训、营销、电子学习等领域的AI虚拟数字人视频。

两位创始人是徐卓和梁望,他们都毕业于同济大学,后来又一同前往卡内基梅隆大学攻读硕士学位。

毕业后,两人都前往美国西海岸发展,徐卓加入了Snapchat,而梁望则成为了卡拉 OK 应用初创公司Smule和TikTok母公司ByteDance的产品设计师。2020年底,徐卓和梁望在深圳创立HeyGen,那时还叫诗云科技。

在创立初期,乘着元宇宙的风口,HeyGen就获得了红杉中国和真格基金的投资。

另外,其最近一次融资发生在去年11月,当时HeyGen宣布完成了560万美元的新融资,融资金额在2023年度所有天使轮融资中排前20%,融资后其估值为7500万美元,该轮融资由SarahGuo的Conviction Partners领投。另根据LinkedIn的数据,HeyGen如今有大约40名员工。

不过作为交易的一部分,SarahGuo将接替原红杉中国的董事会席位。此轮融资官宣不久, HeyGen便注销了其在国内的运营主体—诗云科技(深圳)有限公司,此外,现在HeyGen的产品也不对国内开放。

看似是HeyGen爆火之后因为压力作出的选择,但其实完全不是一码事儿。徐卓在HeyGen创立早期就谈到过,他的目的始终是将公司搬回洛杉矶,且专注于西方市场。因此我们多数时候没必要太过放大集体情绪,可能只是市场的自发选择。况且朱啸虎也说,国内AI公司也许在通用大模型上还要苦苦追赶,但在场景落地和赚钱这件事儿上,优势在我。

两个SaaS门外汉,一年让ARR翻了20倍

显然,HeyGen的场景落地和赚钱的基因也相当优秀,HeyGen迅速锁定了市场,并实现了营收的良性增长,出色的经营数据,也被看做是拿下本次融资的关键因素。

HeyGen的营收增长到底有多快?了解其财务情况的人士表示,HeyGen的ARR超过2000万美元,远高于7月份的300万美元和一年前的100万美元。

而在生成式AI初创公司中,人们司空见惯的是一个接一个的大额融资,一笔又一笔的高研发投入,相比之下,能做到如HeyGen这般增长的,在中美市场都算是鹤立鸡群了。与此同时,它的PS估值其实也不过22倍,无论与大模型公司,还是移动互联网时期相比,这都不算疯狂。

那么HeyGen是如何做到这种增长的呢?或许真的应了那句话,颠覆行业的往往是外行,而不是内行。

再次回到两位创始人的背景上,他们的从业经历都指向了消费互联网产品,所以To B服务并没有太多经验。也正是如此,他们在早期先把精力放在了C端,放到了社交媒体上,也就是HeyGen被大众所熟知的,让郭德纲、赵本山等人用英文段子,让霉霉说流利中文的一系列视频。

当时,不少视频观看量都突破了百万,HeyGen也顺势打响了知名度,甚至在去年9月份,HeyGen的品牌词全球月均搜索量飙升至了百万。

据介绍,HeyGen最初的目标市场定位在代言人视频领域。为验证市场潜力,他们在产品还没完全做出来之前,先在Fiverr上提供AI生成的代言人视频服务。与其他真人拍摄服务商相比,HeyGen的价格仅为10%,交付时间只要10分钟,这样高性价比的服务为HeyGen圈住了第一波付费用户。

一个现实的问题是,2022年,徐卓曾谈到虽然HeyGen 正在吸引越来越多的商业客户,但这些客户大多是C端用户,而非企业,所以在2022年底,HeyGen开始组建大客户团队,并计划持续铺销售,目的就拿下大客户订单。

如今结果也显而易见,据悉,HeyGen现在的客户包括Salesforce、Nvidia和亚马逊。

除此之外,真正实现商业上的成功,还是因为他们花费了一年多的时间学习了SaaS,并最终成功地花了7个月的时间,把产品从0做到了ARR超100万美元,并实现连续9个月的月增长率超50%。

藏在高增长背后的秘密

虽然依靠SaaS的商业模式,HeyGen已经获得了阶段性的成功。但这并不能说明SaaS就是AI商业化的万能解,去年四月,HeyGen在其官网发布了文章,主要讲述他们如何在7个月内拿到百万美元的ARR收入。

我发现,HeyGen高增长的最关键因素还是产品。

首先,他们保持着高频的产品迭代速度,基本上是每周更新;

其次,由于需求和产品特性的不确定性,他们舍弃了无效的优化,而只做必须修复的问题;

第三,他们选择最大限度地与客户沟通,在实现目标期间,HeyGen举行了1400场客户Zoom会议,平均每天举行7场,两位创始人亲自参与了800场会议,每次会议都认真记录并与整个团队分享;

最后,他们认为AB测试和定制化都是创业公司的一个陷阱,要摒弃。

基于这样方法论,HeyGen也在进行着一系列的新品发布。

除了利用生成式AI来创建唇音同步的头像视频外,另一个重要产品是Avatar2.0-即时头像,这项功能只需要用户使用移动设备或笔记本电脑,就能够在五分钟内制作出精美的头像。

与此同时,HeyGen还发布了个性化视频生成器,即为潜在客户和顾客创建定制的视频信息,用户只需要几分钟就能量身定制视频。

除了产品本身,在市场的切入点和选择上,HeyGen也有自己的一套打法,比如它通过专注于营销和销售群体,来避免与Pika Labs和Genmo的直接竞争,后两者主要是面向创意工作者和普通消费者的文生图、视频的AI产品。

不可否认,随着Sora掀起了新一轮浪潮,未来视频生成器领域的入局者会越来越多,而HeyGen的差异性打法究竟能让他领先或者良性增长,这事儿暂时没法判断,不过HeyGen的发家经验倒是可以借鉴,无论是2C还是2B,让终端用户产生新鲜感和热度,都是一条颠扑不破的捷径,而一旦“泼天富贵”来了,能不能接住,那就得看产品的真本事了。

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